Cine de Zombies

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“Vienen por ti, Barbara”.

El cine de zombies, sin duda el más fascinante de los subgéneros del horror, donde se encuentran enmarcadas algunas de las mejores películas de terror de la historia y también un puñado de las más divertidas. Porque el cine de muertos vivientes se presta tanto al suspense como a la carcajada. Ejemplo de esto son filmes tan diferentes, pero a la vez tan parecidos, como “La Noche de los Muertos Vivientes” de Romero, y “El Regreso de los Muertos Vivientes“, su secuela no oficial. La primera una obra fundamental del más escalofriante y claustrofóbico cine de terror; la segunda una divertida parodia del cine de zombies, aún siendo también posible clasificarla como película de horror.

Siempre me han atraído las películas de zombies, siempre me ha gustado la fuerza visual que desprenden. Incluso las producciones más modestas y cutres tienen un encanto especial; las tomas de ciudades desiertas, sitios cotidianos vacíos y paisajes apocalípticos y desolados son realmente sobrecogedoras. Aún me acuerdo, y estremezco, con el comienzo de “El Día de los Muertos” y ese titular de un periódico raído que se arrastra por el suelo que cita: “Los Muertos Caminan”, y a continuación una marea desbordada de zombies que salen de todos lados.

Sin duda, dentro del género de terror, son las películas de zombies las más terroríficas de todas, ya que la amenaza en este tipo de cine no es tan increíble como los extraterrestres o los monstruos. Aquí hay que escapar de personas, de seres humanos, cadáveres andantes, eso sí. No cuesta tanto imaginarse a uno mismo huyendo de unos muertos vivientes. Además, estos filmes suelen transcurrir en lugares cotidianos: ciudades, centros comerciales, urbanizaciones, calles… y no es tan difícil hacerse a la idea de cómo sería la ficción trasladada a la realidad, en contraposición a otras películas de terror que utilizan elementos de ciencia-ficción o fantásticos, que nos dejan más fríos y distantes. Aquí comienza un recorrido por el mundo zombi, desde sus orígenes hasta sus últimas consecuencias. Prepárate y disfruta de este macabro y sangriento paseo por el averno de los no muertos. Atención: la información de esta sección desvela hechos clave del argumento de alguna de las películas analizadas.

Manu Castro

 

Cine de Zombies

 

El Caribe: Donde todo empezó…

Cuando hablamos de un zombi (o zombie con la grafía inglesa), nos referimos a la figura legendaria proveniente de las regiones en las que se practica el rito o el culto del vudú o voodoo. En esencia, se trata de un muerto resucitado por un hechicero mediante magia negra, con el fin de ser convertido en esclavo perpetuo. Actualmente cuando nos referimos a un zombi extendemos este significado a los muertos vivientes o incluso a las personas que realizan tareas mecánicas carentes de voluntad propia. No obstante, ninguna de estas referencias dista demasiado de la cruda realidad y, por tanto, del origen del mito. Ahondando en las raíces del rito vudú podemos afirma que según esta creencia un houngan o hechicero vudú podría, mediante su poder mágico, resucitar a un muerto reciente para someterlo a su voluntad. Este individuo resucitado tomaría el nombre de zombi. La propia palabra parece proceder del nombre de una serpiente divina oriunda de la región del níger-congo, y puede estar emparentada con el término kikongo nzambi, que significa Dios.

A lo largo del siglo XX varios investigadores occidentales se adentraron en la hermética sociedad haitiana desvelando casos de zombificación. La folklorista estadounidense Zora Neale Hurston dio a conocer casos espeluznantes de personas fallecidas que eran vistas, en aparente estado de shock, rondando cementerios y otros lugares. Varios rumores apuntaban a que estos individuos podrían estar bajo el influjo de una droga que eliminaba su voluntad. Sin embargo nada pasó de la mera fábula popular. Tras visitar Haití en 1982, el etnobotánico canadiense Wade Davis publicó dos libros, “The Serpent and the Rainbow” (1985) y “Passage of Darkness: The Ethnobiology of the Haitian Zombie” (1988), en los que narraba con precisión los rituales de zombificación que se producían en la isla. El científico asombró al mundo con la revelación de los famosos polvos zombi, usados en el proceso de zombificación. La primera sustancia, llamada Coup de Poudre (en francés, “Golpe de Polvo”), era la encargada de inducir a la víctima a un estado de muerte aparente reduciendo el ritmo cardíaco hasta prácticamente el cese de las constantes vitales. Certificada la muerte, familiares y amigos enterrarían al presunto fallecido. Al cabo de un tiempo prudencial seria desenterrado y revivido por el hechicero. En ese momento entrarían en acción los segundos polvos, una sustancia psicoactiva capaz de anular la voluntad de la víctima.

El ingrediente principal de la primera sustancia, el Coup de Poudre, sería la tetrodotoxina (TTX), una toxina que se encuentra en el pez globo, que habita las costas del Japón y el Caribe. La TTX, administrada en una dosis semiletal (LD50 de 1 mg), es capaz de crear un estado de muerte aparente durante varios días, en los cuales el sujeto sigue consciente a pesar de todo. Otras fuentes hablan del uso del estramonio o datura, que en Haití se llama concombre zombi, o “pepino zombi”. Según la creencia popular, la ingestión de sal liberaría al zombi de los efectos de la droga. Davis también popularizó la historia de Clairvius Narcisse, un hombre que aseguraba haber sido víctima de esta práctica y haber vivido como esclavo zombi en una plantación durante dos años. Es inimaginable el calvario padecido por una persona sometida a esta barbaridad, enterrada vida en plena consciencia. A pesar de los estudios de Wade Davis, nada de lo narrado en sus obras ha podido demostrarse verdadero. Las habladurías sobre muertos decapitados para evitar ser zombificados son meras leyendas que se unen a los ciento de historias sobre el tema que rondan por la isla. En 1988 Wes Craven rodó “La Serpiente y el Arco Iris” (1988) basada en los estudios de Wade Davis. El film supone uno de los mejores acercamientos a esta extraña práctica.

El mito del vudú tenía todos los ingredientes para convertirse en materia prima del incipiente cine de terror del siglo XX. Ya en 1919 Robert Wiene nos presentó a un ser sin voluntad llamado Cesare en El Gabinete del Dr. Caligari, un anticipo de lo que estaba por llegar. En 1929 William B. Seabrook publicó la novela “The Magic Island” que narraba desde un punto de vista fantástico y mágico los rituales zombi de cultos como el de la serpiente sagrada Dambala. El primer film del género zombi, “La Legión de los Hombres sin Alma” (1932) de Victor Halperin con Bela Lugosi, se basó en esta obra. Tras este film llegaría un aluvión de producciones de muy baja calidad sobre el tema, títulos como “Revolt of the Zombies” (1936) dirigida de nuevo por Victor Halperin, “The Walking Dead” (1936) dirigida por Michael Curtiz, “Ouanga” o “Pocomania” (1936) de George Terwilliger o “King of the Zombies” (1941) dirigida por Jean Yarbrough.

Desde los años 30 hasta la fecha clave del género, 1968, la saturación de títulos es impresionante, destacando en 1942 “Bowery at Midnight” con Lugosi de nuevo, esta vez interpretando a un doctor loco. Muy destacada es la obra de Jacques Tourneur estrenada en 1943 y basada en un cuento de Inez Wallace “Yo Anduve con un Zombie” (I Walked with a Zombie) considerada como la mejor película de zombis clásicos. Ese mismo año “Dead Men Walk” (1943) de Sam Newfield. En 1943 también vería la luz “The Revenge of the Zombies”, la película incluía la presencia de John Carradine y un puñado de zombies nazis. “The Mad Ghoul” de James Hogan también se estrenó ese mismo año. Lugosi volvió a la carga en 1944 con “Voodoo Man”, la historia de un científico que quiere reanimar a su esposa. En 1945 “Isle of the Dead” de Mark Robson y “Zombies on Broadway” de Gordon Douglas se estrenaron a la sombra de “Yo Anduve con un Zombie”, logrando relativo éxito. “Valley of the Zombies” (1946) de Pillip Ford cerró el ciclo de zombis de los años 40.

Los años 50 se caracterizaron principalmente por el miedo nuclear y la expansión del poder comunista. El cine americano encontró un nuevo baúl lleno de temores para sus películas, especialmente en los albores de la Era Atómica. “Cadáveres Atómicos” (Creature with the Atom Brain) de 1955 dirigida por Edgard L. Cahn es un fiel exponente de su época. Basada en la novela de Jack Finney, Don Siegel dirige la excelente “La Invasión de los Ladrones de Cuerpos” (Invasion of the Body Snatchers) de 1956. Título indispensable para entender la ciencia-ficción de los 50 y todo un cúmulo del terror a la invasión comunista. En 1957 se estrenó “Zombies of Mora Tau” un título bastante mediocre. Otros títulos de los 50 son “The Zombies of the Stratosphere” (1952), VOODOO ISLAND (1957), “Voodoo Wo (1957), “Invasores Invisibles” (Invisible Invaders) de 1959 y “Plan 9 del Espacio Exterior” (Plan 9 from Outer Space) también de 1959.

Teenage Zombies” (1960) inició la década de la psicoldelia. La británica Hammer no se mantuvo al margen y en 1966 produjo la destacada “La Plaga de los Zombies” (The Plague of the Zombies, 1966) dirigida por John Gilling y producida por Anthony Nelson Keys, un film que retoma la esencia de un género que ya contaba con 30 años de bagaje y mucho títulos interesantes. 1968 vio estupefacto el estreno de “The Astro Zombies” de Ted V. Mikels, un horror de película eclipsada por la obra de un joven de Pittsburgh.

Manu Castro

 

Cine de Zombies

 

Pittsburgh – 1968

Pittsburgh, 1968. Al principio son sólo rumores. Las noticias, confusas y extrañas, se cuelan con cuenta gotas en los informativos. A medida que avanza el día, algunos informes terroríficos van llegando a las emisoras de radio y televisión del área de Pittsburgh, Pennsylvania. La información disponible habla de como los muertos recientes vuelven a la vida y atacan a las personas, devorándolas violentamente. Los atacados o mordidos se trasforman y actúan al poco tiempo de manera similar a sus agresores. La respuesta del gobierno es lenta, sus recomendaciones son muy poco concretas y nada tranquilizadoras. Estas medidas (quedarse en casa y cerrar puertas y ventanas) pronto se revelan insuficiente y el ejército se ve obligado a crear centros de acogida para la población. En cuanto a la causa del fenómeno, es un auténtico misterio. Las hipótesis van desde radiaciones espaciales, virus experimentales y pruebas nucleares secretas, hasta el fin del mundo que cita el Apocalipsis bíblico. La noche es terrorífica y los seres devoradores de carne humana se multiplican rápidamente; cada nueva víctima se convierte en un zombi dispuesto a atacar. Las autoridades organizan grupos de caza para abatir a estos seres y, cuando amanece, la situación parece estar controlada… por ahora.

Después de un rodaje casi amateur, sin medios y realizado entre un grupo de amigos, en octubre de 1968 se estrenó en varios cines del área de Pittsburgh “La Noche de los Muertos Vivientes“, consiguiendo un enorme éxito de taquilla que permitió su estreno en todos los Estados Unidos. Con una recaudación final de 40 millones de dólares, la película de Romero fue el film independiente de más éxito hasta el estreno de “La Noche de Halloween” de John Carpenter. Gracias a esta extraordinaria acogida, sobre todo por parte de los seguidores de las sesiones golfas (que convirtieron el film en objeto de culto), el cine de zombies experimentó un despegue sin precedentes, totalmente espectacular. Los zombis ya nunca volverían a ser los mismos. Ahora la descomposición y el gore tomarían las riendas de un género en plena expansión. Después de “La Noche de los Muertos Vivientes” las plagas de cadáveres andantes estarían a la orden del día.

Manu Castro

 

Cine de Zombies

 

Películas (169):

• La Legión de los Hombres sin Alma (1932)
• El Rey de los Zombies (1941)
• Yo Anduve con un Zombie (1943)
 Plan 9 del Espacio Exterior (1959)
 El Carnaval de las Almas (1962)
 The Last Man on Earth (1964)
• Terror en el Espacio (1965)
 La Plaga de los Zombies (1966)
 La Noche de los Muertos Vivientes (1968)
 El Último Hombre… Vivo (1971)
 Virgen entre los Muertos Vivientes (1971)
 La Noche del Terror Ciego (1971)
 La Noche de los Muertos Vivientes 2 (1972)
 El Ataque de los Muertos sin Ojos (1973)
 La Orgía de los Muertos (1973)
 Pánico en el Transiberiano (1973)
 No Profanar el Sueño de los Muertos (1974)
 El Buque Maldito (1974)
 La Venganza de los Zombies (1974)
 La Casa de los Siete Cadáveres (1974)
 Crimen en la Noche (1974)
 La Noche de las Gaviotas (1975)
 La Lluvia del Diablo (1975)
 Último Deseo (1976)
 Rabia (1977)
 Ondas de Choque (1977)
 La Niña (1977)
 Zombi (1978)
 Nueva York bajo el Terror de los Zombies (1979) (Zombi 2)
 Apocalipsis Caníbal (1980)
 Abrazo Mortal (1980)
 La Niebla (1980)
 La Nave Fantasma (1980)
 La Invasión de los Zombies Atómicos (1980)
 Holocausto Zombi (1980)
 Miedo en la Ciudad de los Muertos Vivientes (1980)
 Zombies Tóxicos (1980)
 Virus (Apocalipsis Caníbal) (1980)
 El Más Allá (1981)
 Masacre Zombie (1981)
 Night of the Zombies (1981)
 Muertos y Enterrados (1981)
 Lucifer (1981)
 Aquella Casa al Lado del Cementerio (1981)
 El Lago de los Muertos Vivientes (1981)
 Posesión Infernal (1982)
 La Muerta Viviente (1982)
 Creepshow (1982)
 La Tumba de los Muertos Vivientes (1983)
 Thriller (1983)
 Masacre en la Isla de los Zombies (1984)
 La Noche del Cometa (1984)
 El Día de los Muertos (1985)
 El Regreso de los Muertos Vivientes (1985)
 Fuerza Vital (1985)
 La Noche del Baile de Medianoche (1985)
 Re-Animator (1985)
 La Mansión de los Muertos Vivientes (1985)
 Demonios (1985)
 Demonios 2 (1986)
 Amiga Mortal (1986)
 El Terror Llama a su Puerta (1986)
 La Brigada Zombie (1986)
 Terroríficamente Muertos (1987)
 La Muerte Viaja en Vídeo (1987)
 Los Zombies Paletos (1987)
 Disturbios en el Cementerio (1987)
 Fonda Sangrienta (1987)
 El Príncipe de las Tinieblas (1987)
 La Noche de los Demonios (1988)
 La Venganza de los Zombies Vivientes (1988)
 La Divertida Noche de los Zombis (1988)
 Mondo Zombi (1988)
 Estamos Muertos… ¿O Qué? (1988)
 Zombi 3 (1988)
 La Serpiente y el Arco Iris (1988)
 Ladrones de Tumbas (1988)
 El Foso de la Muerte (1989)
 Cementerio Viviente (1989)
 La Noche de los Muertos Vivientes (1990)
 La Novia de Re-Animator (1990)
 Demonios 3 (1991)
 Braindead (1992)
 Cementerio Viviente II (1992)
 El Ejército de las Tinieblas (1993)
 Ozone (Droga Mortal) (1993)
 Mortal Zombie (1993)
 Mi Novia es un Zombie (1994)
 La Noche de los Demonios 2 (1994)
 Premutos, el Ángel Caído (1997)
 Plaga Zombie (1997)
 Bio Zombie (1998)
 Zombie: Crónicas del Miedo (1998)
 El Diablo Metió la Mano (1999)
 Junk (2000)
 Los Hijos de los Muertos Vivientes (2001)
 Dead Creatures (2001)
 Stacy: Attack of the Schoolgirl Zombies (2001)
 Plaga Zombie: Zona Mutante (2001)
 28 Días Después (2002)
 Resident Evil (2002)
 House of the Dead (2003)
 Una de Zombis (2003)
 Los No Muertos (2003)
 Beyond Re-Animator (2003)
 Zombiegeddon (2003)
 Zombie Night (2003)
Amanecer de los Muertos (2004)
 Zombies Party (2004)
 Ghost Lake (2004)
 Zombie Nation (2004)
 Vampires vs. Zombies (2004)
 Resident Evil 2: Apocalipsis (2004)
 Zombie Planet (2004)
 Muerte y Desayuno (2004)
 Zombie Honeymoon (2004)
 Danger! 50,000 Zombies! (2004)
 Carne Muerta (2004)
 Night of the Living Dead Survivor’s Cut (2005)
 Zombie Planet 2: Adam’s Revenge (2005)
 Day of the Dead: Contagium (2005)
 El Día de los Muertos (2005)
 La Tierra de los Muertos Vivientes (2005)
 Mortuary (2005)
 Return of the Living Dead 4: Necropolis (2005)
 Return of the Living Dead 5: Rave to the Grave (2005)
 El Amanecer de los Zombies (2005)
 Zombie Island (2005)
 Severed (2005)
 Dead Men Walking (2005)
 Awakening (2005)
 Slither (La Plaga) (2006)
 The Children (2006)
 Night of the Living Dead 3D (2006)
 Children Shouldn’t Play with Dead Things (2006)
 Electric Zombies (2006)
 Fido (2006)
 El Sueño de la Muerte (2006)
 Los Abandonados (2006)
 Zombie Wars (2006)
 Zombie Town (2007)
 Resident Evil: Extinción (2007)
 Mis Apetitosos Vecinos (2007)
 Day of the Dead (2007)
 Planet Terror (2007)
 Flight of the Living Dead: Outbreak on a Plane (2007)
 28 Semanas Después (2007)
• [Rec] (2007)
• Diary of the Dead (2007)
• Zombie Strippers (2008)
 Resident Evil: Degeneración (2008)
 El Bunker (2009)
 Dead Set: Muerte en Directo (2008) (TV)
 Doghouse (2009)
 [Rec] 2 (2009)
 Bienvenidos a Zombieland (2009)
 Zombis Nazis (2009)
 Survival of the Dead (2009)
 La Horda (2009)
 Resident Evil: Ultratumba (2010)
 The Walking Dead (2010) (TV)
 Resident Evil: Venganza (2012)
• Resident Evil: La Maldición (2012)
 A Little Bit Zombie (2012)
 Guerra Mundial Z (2013)
• [REC] 4: Apocalipsis (2014)
 Zombie Fight Club (2014)
• Dead Rising: Watchtower (2015)
• Fear the Walking Dead (2015) (TV)
• Maggie (2015)
• Seoul Station (2016)
• Train to Busan (2016)
• Melanie. The Girl with All the Gifts (2016)
• Resident Evil: El Capítulo Final (2017)

 

Cine de Zombies

 

Vídeojuegos (42):

• Alone in the Dark (1992)
• Alone in the Dark 2 (1993)
 Zombies Ate My Neighbors (1993)
• Alone in the Dark 3 (1994)
 Resident Evil (1996)
 Resident Evil 2 (1998)
 Resident Evil 3: Nemesis (1999)
• Resident Evil: Survivor (2000)
 Resident Evil: Code Veronica (2000)
• Resident Evil Survivor 2: Code Veronica (2001)
• Alone in the Dark: The New Nightmare (2001)
• Resident Evil Gaiden (2001)
 Resident Evil (2002)
 Resident Evil 0 (2002)
 Resident Evil: Dead Aim (2003)
 Resident Evil: Outbreak (2004)
 Resident Evil Outbreak: File #2 (2004)
 Resident Evil 4 (2005)
 Dead Rising (2006)
 Resident Evil: The Umbrella Chronicles (2007)
• Alone in the Dark: Inferno (2008)
 Left 4 Dead (2008)
 The Last Guy (2008)
 Dead Space (2008)
 Resident Evil 5 (2009)
 Left 4 Dead 2 (2009)
 Zombie Apocalypse (2009)
 Dead Rising 2 (2010)
 Dead Nation (2010)
 Castlevania: Lords of Shadow (2010)
 Dead Space 2 (2011)
 Dead Island (2011)
• Resident Evil: Revelations (2012)
 Resident Evil: Operation Raccoon City (2012)
 Resident Evil 6 (2012)
 ZombiU (2012)
• Dead Island: Riptide (2013)
• Dead Rising 3 (2013)
• Resident Evil: Revelations 2 (2015)
• Dying Light (2015)
• Dead Rising 4 (2016)
• Resident Evil 7: Biohazard (2017)

 

Cine de Zombies

 

Cómics (3):

 Los Muertos Vivientes (2003)
 Zombi. Guía de Supervivencia: Ataques Registrados (2009)
 Zombis A.C. (2010)

 

Cine de Zombies

 

Libros (5):

 Zombi. Guía de Supervivencia (2003)
 Guerra Mundial Z (2006)
 Zombie Island (2009)
 El Despertar de los Muertos (2010)
 Y Pese a Todo… (2010)

 

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Manu Castro
(08-01-2002)